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Bells Beach

Bells Beach

Torquay - Melbourne - Victoria, Australia

Surf, Bodyboard

En el estado de Victoria, a poco más de una hora al sur de Melbourne se encuentra Bells Beach, un icono del surf en Australia y en el mundo al lado de la pequeña ciudad Torquay. En una franja costera con tantas olas de calidad, Bells es la reina y se ha convertido en un lugar mítico que guarda algunos de los mejores momentos de la historia del surf. La tradición y la buena forma de sus olas ha hecho de este spot una perfecta plataforma de lanzamiento, tanto para la industria, como para muchos nuevos talentos que fueron capaces de plantar cara a los más grandes del momento, como fue el caso del famoso duelo entre Occy y Curren en 1986. La configuración y situación de Bells ayudan a que este sea uno de las mejores pointbreak de derecha del mundo. Su arrecife está expuesto a una multitud de swells, la mayoría provenientes del sur del Oceáno Antártico. Estos swells al llegar a las costas de Victoria giran alrededor de Cape Otway 70 millas al suroeste de Bells, desde allí filtran las series que se ordenan y de manera espectacular se expanden conforme entran en la bahía de Bells, haciendo que las vistas desde el parking de todo el line up de Bells sean increíbles.

Desde lo alto del acantilado se puede observar las rocas denominadas Button, situadas justo en frente de las escaleras que bajan a la playa y que dividen el line up de Bells con Winki Pop, otra ola de clase mundial incluso más consistente y rápida que Bells. Incluso puede llegar a alcanzar los 250 metros de largo. Es posible llegar hasta Bells desde importantes capitales como Melbourne, Sídney o Brisbane gracias a su buena conexión, además hay vuelos cada quince minutos. Desde el Aeropuerto Internacional de Melbourne se tarda una hora hasta Bells, y si por ejemplo, alquilas un coche es fácil llegar por la M2 y desde ahí acceder a la M1 que va hacia el sur, dirección Geelong. Toma dirección Anglesea que te llevará hacia la famosa carretera 'Great Ocean Rd' hasta Bells Beach a diez minutos de Torquay.

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Su nombre proviene de la familia de granjeros Bell, propietarios de estas tierras y que verían como allá por el año 1949 algunos militares destinados en la base de Torquay descubrieron con sus motos el potencial de esta ola escondida entre aquellos acantilados. El mayor problema de esos tiempos era atravesar estas tierras con las tablas tan pesadas que se usaban, era una época en la que ir hasta la playa se convertía en una auténtica odisea. Bells fue olvidada hasta que en los sesenta las tablas malibu y los nuevos materiales mucho más ligeros hacían más fácil el transporte. En 1963 se celebró el tradicional evento 'Bells Beach Easter Rally' que atraía surfers desde toda Australia e incluso el resto del mundo, todo estaba cambiando y la repercusión era poco a poco mucho mayor. El punto de inflexion fue en 1973 cuando una compañía de jeans y el creciente negocio local Rip Curl celebraron una prueba profesional, a partir de ahí su trayectoria y difusión fue imparable. Torquay empezo a celebrar el 'Rip Curl Pro Bells Beach', el campeonato profesional más antiguo del mundo y un espectáculo impresionante visto desde los acantilados que rodean esta mítica playa como si de gradas se tratase. En 1961 se celebró la primera edición, y actualmente se ha convertido en uno de los campeonatos más esperados de todo el circuito, de los más prestigiosos y con una de las mayores afluencias de público.

En Torquay muy cerca de Bells se fundaron grandes compañías del surf como Quiksilver y Rip Curl. Ello supuso que desde los años ochenta Bells se convirtiese en la mejor plataforma de difusión para la exitosa expansión global de estas firmas, ese éxito fue grande y por ello este lugar fuese un polo de atracción para que otras firmas del sector establecieran también aquí sus sedes. Durante 50 años toda esa sinergía ha hecho que Bells Beach haya sido parte fundamental de la competición, la cultura y la industria del surf siendo recientemente declarada por el estado de Victoria como la primera y única reserva de surf y sea considerada la capital del surf en Australia. La comunidad de reconocidos surfers locales esta bien representada por algunos como Wayne Lynch, posiblemente el más famoso surfer y también shaper de la zona, Donnie Alcroft, otra leyenda local desde los sesenta y aun en buenos baños. Junto a ellos más jóvenes como Jeff Rowley, Darren Wilcox, Tony Ray y Nic Muscroft algunos de los mejores aquí.

Condiciones

Bells es un spot ultra consistente que puede funcionar bien con cualquier marea, viento y swell procedente del SE al SW. El mejor swell es de SW y brisas del NW, pero incluso con ligero onshore las condiciones pueden ser buenas debido a la buena colocación del arrecife. Funciona desde 2 a 12 pies, a veces incluso aguanta más tamaño. Sus secciones se conocen como Centerside, Rincon, Outside Bells y Bells Bowl, pero solo conectan en grandes swells, con menos de 4 pies la ola es muy seccionada y hay que seleccionar la ola correcta para poder llegar desde Rincon hasta Bell's Bowl, zona donde suele esperar más gente debido a la mejor definición de la ola.

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En general con 3 a 4 pies funciona mejor con marea baja, es entonces una ola surfeable buena para amplias maniobres. De 5 a 8 pies es buena con cualquier marea, las mejores condiciones se dan con swell de 5 a 6 pies, cuando es normal enlazar secciones. Las secciones más populares son 'Rincon', esta rompe mejor con marea alta y cuando las olas no superan los 4 pies. The Bowl es la sección más preciada y por debajo de 4 pies solo rompe con marea baja, si supera ese tamaño prestar atención a que remontar en esta zona es duro, desde lo que se conoce como el 'Inside Corner' hay que salir rápido para evitar las fuertes corrientes orilleras que te llevan al final de la playa. Has de saber que surfear al amanecer es difícil porque la luz del sol molesta y atento porque con más de 6 pies remontar no es fácil y las líneas ocupan todo el line up haciendo barridos a todo lo largo. Es importante estar bien físicamente con tales condiciones y conocer la dinámica. La temperatura del agua es fresca todo el año, en invierno con el agua a 14ºC es necesario mínimo un neopreno de 4 mm, en verano desde diciembre hasta febrero las temperatura del agua ronda los 21ºC. Es recomendable entrar al agua pronto por la mañana durante todo el año sobretodo en verano que los vientos onshore son constantes a diario.
Condiciones Óptimas
  • Ola
    Derecha
  • Viento
    NW
  • Marea
    Todas
  • Swell
    SW
  • Fondo
    Arrecife
  • Tamaño
    0,5 a 3,5 m
  • Temporada
    Todo el año
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