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Pipeline

Pipeline

Oahu - Hawaii, Estados Unidos

Surf, Bodyboard

En el mundo puede haber olas más grandes, más peligrosas y más largas, pero ninguna tan reconocible y deseada. Pipeline simplemente es la ola con la cual el resto se compara. Se encuentra en la playa de Ehukai, en lo que es el epicentro de la North Shore en la isla de Oahu, Hawai. El North Shore de Oahu es durante la temporada de olas en invierno la referencia y el sitio más hardcore del surfng mundial, Backdoor, Sunset, Rocky Point, Off the Wall y Pipeline. Todas se encuentran en menos de un kilómetro, un sitio como ningún otro en el mundo y cuya arena hay que pisar al menos una vez en la vida, aunque sus olas no estén al alcance de todos y aunque veas mucha gente en el agua, la realidad es que en días buenos mientras solo unos pocos cogen olas, la mayoría solo dejan vía libre.

Para llegar hay vuelos directos desde las principales ciudades de California, Los Ángeles, San Francisco y San Diego. Algunas compañías que operan con Hawai son Delta, Alaskan Airlines, US Airways, Mokulele y Hawaiian Airlines. Una vez allí lo mejor es alquilar un coche e ir directamente hacia el parking Ehukai Beach justo en frente de Pipeline y Backdoor.

Pipeline Surfing Hawaii

Es obligatorio hablar un poco de la historia de la ola que hoy reina en el mundo. Un lugar que antes de los sesenta era temido e imposible, y en el que solo algunos waterman de la época eran capaces de hacer bodysurf en el segundo arrecife. No sería hasta principios de los sesenta cuando el californiano Phil Edwards fue el primero en surfear con éxito Pipeline. El siguiente sería el goofy Jack Sutherland, fue el primero en surfear con maestría esta ola y por ello apodado Mr. Pipeline. A principios de los setenta si hay alguien que ha marcado un antes y un después ha sido el hawaiano Gerry Lopez, que con un surfing fuera de lo normal hizo que Pipeline pasase a ser la ola más importante del mundo y con él, un tubo sea la máxima expresión del surf. Todo surfer alguna vez ha visto la imagen mítica de Gerry lopez y uno de sus single Lightning Bolt dentro del tubo de Pipe.

A finales de la década de los setenta, el Pipemasters ya era el Campeonato de Surf más importante del mundo, destacando Rory Russell, Larry Blair y legendarios regulars como Shaun Tomson, Mark Richards and Rabbit Bartholomew. En los ochenta los hawaianos Dane Kealoha, Jonh Gomes, Michael y Derek Ho heredaron el legado de Gerry López, siendo Derek Ho en 1993 el primer hawaiano en ser campeón del mundo, con su victoria en el Pipemasters nada menos que en su casa. En los noventa apareció un desconocido Kelly Slater que con 20 años y procedente de florida se lleva la victoria en 1992, desde ahí hasta 1999 ganó en cuatro ocasiones más, revolucionando el surfing de espaldas en Pipe, con tubos y giros no vistos antes. En el nuevo siglo llegaría la última revolución del surfing actual, el hawaiano procedente de Kauai Andy Irons, ganador en cuatro ocasiones desde 2002 y dejando un legado en lo que es el mejor power surfing de espaldas de la historia de Pipeline.

Es tanta la relevancia que posee este lugar que con los años todas las mayores compañías de surf tienen una casa cuartel general con vistas a Pipe y Backdoor, desde estas populares casas, amigos y team riders esperan el momento para entrar al agua. La lista de míticos que han crecido a orillas del North shore de Oahu es muy larga, por nombrar algunos, el Bodyboarder Mike stewart, toda una institución, Kainoa Mcgee, Shane Dorian, Kalani Chapman, Pancho Sullivan, Tamayo Perry, Kalani Rob, Sunny Garcia, Mason Ho, Mark Healey, Tamayo Perry, Jamie Sterling, Fred Patacchia, Jamie O'Brien, Mikala Jones, Flynn Novak y la nueva banda encabezada por John Florence, Koa Rothman, Jiron Kabour, Eli Olson. Algunos de ellos son y han sido free surfers y seguramente en diciembre cuando se celebra la final del campeonato del mundo estarán aquí sabiendo que el prestigio de ser coronado como un Pipemaster es tan grande como ser campeón mundial. 

El arrecife de Pipeline es piedra y coral irregular con entrantes, salientes e incluso cuevas, sin embargo, los accidentes más numerosos no proceden de golpes con el arrecife sino de golpes con la propia tabla, siendo muy importante que si caes, la tabla quede lo más lejos posible. Es por ello que en una ola de estas características hay que destacar la importante labor de uno de los mejores equipos de socorristas, algunos de ellos son reconocidos waterman y surfers. Nombrar al retirado Mark Cunningham que después de treinta años es toda una eminencia del North shore, Mark Dombroski, Dave Wassel, Mike Jutt, Andre Lugreco, todos han sido protagonistas de tragedias y graves accidentes. 

Pipeline Surfing Hawaii
 

Condiciones

Oahu en Hawai recibe constantes y algunos de los más potentes swell del mundo, estos son generados por potentes frentes que se forman a miles de kilómetros de allí al noroeste del Océano Pacifico. Además, en el North Shore de Oahu la batimetría, la configuración de la costa y el fondo marino hace que la energía sea canalizada justo hacia los arrecifes. 

La dirección de swell es clave, cuanto más de W mejor para Pipe, cuanto más de N mejor para Backdoor, siendo el NW buena dirección para ambos. En cualquier caso siempre la mejor componente de vientos es ESE. Otro aspecto importante es la relación entre la componente del swell y el periodo. Con mar de W el periodo suele ser largo con 16 s, con estas condiciones Pipe es más larga. Cuando el periodo baja a 14 s el swell viene con dirección NW y Backdoor empieza a ofrecer oportunidades. Con periodos menores de 13 a 10 normalmente el swell viene de Norte y Backdoor es mejor y más larga, lo único que son condiciones poco duraderas porque están relacionadas con la disminución del swell.

Para ver la izquierda de Pipeline y la derecha de Backdoor funcionando se necesita un swell mínimo de 3 a 4 pies hawaianos. Con 10 pies Backdoor cierra, pero Pipe funciona a tan solo 75 metros de la orilla con los tubos más amplios y redondos del mundo. Backdoor es una ola casi más técnica y rápida que pipeline, en ella la selección es crucial, posee un take off muy complicado y si no eres rápido cierra. En Backdoor hay que tener cuidado porque no tiene un canal propio para volver y quedarás atrapado entre el arrecife de Off The Wall y Pipeline.

De 10 a 18 pies empieza a funcionar el segundo arrecife, siendo un punto de entrada más fácil hacia el double-up del primer arrecife. Con más de 20 pies se pone en marcha el tercer arrecife donde casi está el límite con el talud que llega a 40 metros de profundidad a 300 metros de la orilla. Cuando el tercer arrecife rompe el line-up se desdibuja y solo algunas series aguantan la forma en Pipeline. En verano no hay olas, es una temporada en la cual los arrecifes se llenan de arena, lo cual no es bueno para cuando llegan los primeros swell de invierno, poco a poco las olas van barriendo la arena y conforme eso va pasando Pipeline y Backdoor mejoran su calidad para cuando llega diciembre con su mejor cara.
Condiciones Óptimas
  • Ola
    Izquierda y Derecha
  • Viento
    SE
  • Marea
    Media
  • Swell
    W - NW
  • Fondo
    Arrecife de lava
  • Tamaño
    1 a 4 m
  • Temporada
    Otoño - Primavera
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