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Steamer Lane

Steamer Lane

Santa Cruz - California, Estados Unidos

Surf, SUP, Bodyboard

Steamer Lane o simplemente The Lane es el más famoso spot de Santa Cruz en las costas del Centro de California. Este lugar ha sido una referencia en cuanto a deportes de deslizamiento se refiere y por ello posee una tradición enorme que se ha forjado a lo largo de muchos años de Surf y Skate congregando una de las comunidades más grandes del mundo en torno a estos deportes, ello se ve representado en los alrededores, una jungla de tiendas de todo tipo, jovenes universitarios, personajes alternativos, bikers, hippies, skaters y surfers por todos lados. Durante los años 50, los surfistas de olas grandes pioneros como Peter Cole, Ricky Grigg y los hermanos Van Dyke ya cogían las primeras olas en el Lane. En esos momentos estas olas fueron consideradas uno de los mejores entrenamientos para surfear en Hawai. Estos tipos entraban al agua cuando las tablas de surf aún eran de madera, los trajes de neopreno no existian y el leash eran similares a un collar de perro. A finales de los años cincuenta Jack O'Neill se mudó con su familia a Santa Cruz, este mítico personaje marcaría un antes y un después en Steamer Lane durante los años sesenta. En Santa Cruz el agua está muy fría todo el año y Jack hizo que los trajes de surf evolucionaran como en ningún lugar del mundo para que en poco tiempo la comunidad de surfers se hiciera mucho más numerosa.  Es aquí de donde procede el termino Steamer para llamar al traje de invierno.

The Lane, como llaman los locales a este lugar, ya en los setenta y ochenta estaba compuesta por una buena banda de locales, nombres como Robbie Waldemar, Kevin Reed, Vince Collier, Steve Colton y Richard Schmidt establecieron un club para todos aquellos que se animaban a venir tuvieran un centro de acogida. Eran décadas en las que en todo lo relacionado con el surfing, en todas sus modalidades y sobretodo en olas grandes, este lugar destacaba por delante del resto. Durante los noventa una nueva generación de surfers se estaba forjando siguiendo el camino de aquellos pioneros, entre ellos Jason 'Ratboy' Collins, Adam 'Rodent' Replogle, Ken 'Skindog' Collins, Darryl 'Flea' Virostko o Shawn 'Barney' Barron. Algunos de ellos llevaron el surfing a límites insospechados en el momento y, por ejemplo, Ratboy en 1994 con un Aerial Backside 360 en Middle Peak fue portada de la Surfer Magazine situando a Santa Cruz en el top de la New School. Por otro lado, aquellos pioneros Grant Washburn, Richard Schmidt, Dave Schmidt, Tom Powers, Vince Collier, Richard 'Frosty' Hesson and Jeff Clark que fueron los primeros en surfear Maverick's, eran ahora como padres para jóvenes como Peter Mel, Flea Virostko, Replogle, Ken Collins y la leyenda Jay Moriarty. Todos superaron las expectativas y actualmente algunos como Flea o Mel son respetados riders de olas grandes en el resto del mundo.

Steamer Lane California

El siguiente acontecimiento a destacar fue en 1987 cuando fue se organizó el primer O'Neill Coldwater Classic, una de las pruebas más prestigiosas de la ASP y que desde entonces hasta ahora supone uno de los más atractivos eventos del año en The Lane, un evento abierto con un formato especial que da la oportunidad de lucirse a surfers locales que poseen el nivel más alto pero por diversas circunstancias no son profesionales. Son momentos en los que los mejores surfistas del mundo, profesionales y amateurs se tiran al agua como si fueran gladiadores en un coliseo romano jaleado por miles de espectadores desde los acantilados. Recordar la hazaña del local Nat Young, que con solo 17 años ganó el O'Neill Coldwater Classic en 2008 y que hoy es una de las mayores promesas del WCT. Ahora en el siglo XXI se podría decir que Steamer Lane es el epicentro del surf en el Centro y Norte de California. Es fácil llegar desde San Francisco hasta San Jose con solo una hora de camino hacia el Sur por la carretera US- 101-S y desde San Jose por la carretera CA-17 S en media hora hasta Santa Cruz. Al llegar hay dos Parking principales a lo largo de West Cliff Drive, en frente del Point y en el Mark Abbott Memorial Lighthouse. Esta es una zona acondicionada con baños, duchas y servicios de todo tipo, solo hay que tener en cuenta que en según qué días habrá que buscar aparcamiento en las proximidades porque estos parkings se llenan. 

Condiciones

Steamer Lane se sitúa estratégicamente para recibir cualquier swell de NW o SW en el Océano Pacífico, todos los picos se sitúan entre los acantilados de Cowells y el faro, siendo consistentes durante todo el año. Esto es debido a la buena configuración de la costa y la protección de los vientos dominantes de NW, estas circunstancias transforman esta zona en un parque de recreo centrado en cuatro picos principales, The Point, The Slot, Middle Peak e Indicators. The Point es el arrecife más lejano, expuesto y donde van los surfers de más nivel, funciona mejor con swell de SW y viento NE. La derecha es larga y en ocasiones hueca, rompe mejor con la marea media subiendo y algunas izquierdas en el pico con la marea baja. A veces es bueno tener en cuenta que podrás enlazar con Slot.

The Slot es la popular y protegida derecha que va bordeando muy cerca del acantilado. Funciona con swell de NW 3, 4 pies y con la marea bajando, pero eso lo saben también muchos locales, en cualquier caso es un buen lugar sobre todo cuando el mar sube y funcionan bien otros picos. Mucha gente entra por aquí saltando desde las rocas hacia este pico pero no es aconsejable en la mayoría de casos. Middle Peak es un potente A-frame muy surfeable que se coloca en medio de la bahía, la zona de take off es variable según como se coloquen las series y por ello exige estar atento. La derecha es larga y maniobrable, la izquierda es más hueca y con un bowl increíble. Funciona cuando el mar sube alrededor de 5, 6 pies, mejor con la media y subiendo. Si el mar sube a 8 o 10 pies es un spot de olas grandes, con estas condiciones hay que tener cuidado no ser cogido en el inside que con suerte te dejará en alguna zona de Slot o The Point. Es un buen lugar para probar tus límites en olas grandes, salvo con olas que en ocasiones pueden llegar a los 15 pies que ya no están al alcance de cualquiera.

Indicators es un pico contiguo a Middle Peak de mucha calidad que funciona bien con un sólido swell del WNW de 4 a 6 pies. Este pico con buenas condiciones se convierte en una ola de clase mundial, algunos días se han conseguido enlazar derechas desde The Point, pasando por Middles e Indicators, hablamos de olas que superan los 200 metros y que llegan hasta Cowells Cove, el último pico cerca del embarcadero donde se concentran niños y aquellos que están progresando. Algo a tener en cuenta es que en Indicators normalmente es difícil mantenerse en el pico porque la corriente empuja fuerte. Por ultimo recordar que en Santa Cruz el clima es fresco en Invierno, suave en verano y con el agua fría todo el año, por lo que tener el traje adecuado en según qué época es fundamental. 
Condiciones Óptimas
  • Ola
    Izquierdas y derechas
  • Viento
    NE
  • Marea
    Todas
  • Swell
    NO - O - SO
  • Fondo
    Arrecife
  • Tamaño
    1 a 4 m
  • Temporada
    Todo el año
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