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Sunset Beach

Sunset Beach

North Shore - Oahu - Hawaii, Estados Unidos

Surf, Bodyboard

Sunset se encuentra en el centro de la North-Shore de la isla de Oahu en Hawai, nada más y nada menos que entre Pipeline y Rocky Point. Sobran las palabras para este famoso tramo de costa ya que alberga algunas de las olas más importantes, míticas y potentes del mundo, por ello es considerado la capital del surfing mundial. Si Pipeline es la referencia del 'tube-riding', Sunset lo es todo en cuanto al 'power-surfing' y aunque a simple vista no lo parezca, es una de las olas más difíciles de surfear del mundo, sobre todo de backside, una ola a la que todos respetan y que supone todo un reto para cualquiera.

sunsetoahu

Es todo un campo de pruebas para aquellos que aspiran a pros, donde los juniors del equipo americano de surf tienen su examen final. Un lugar donde cada año, entre noviembre y diciembre, se disputan algunos de los más importantes eventos, los cuales deciden quienes son los mejores surfers del momento. Nos referimos a la 'Triple Crown of surfing' un evento abierto a todos los mejores surfers del mundo. Fue creado en 1983 para unificar el campeón de Hawai junto al campeonato profesional del mundo de surf. Consta de tres eventos: el primero es el 'Hawaian Pro' disputado en Haleiwa, el segundo la copa del mundo en Sunset y el tercero el 'Pipe masters'. En Sunset tiene lugar la 'Vans World Cup' que significa el último y más prestigioso Prime del WQS, en el cual se decide finalmente quienes son los nuevos elegidos que formarán parte de la élite del WCT.

A Sunset es fácil llegar desde el aeropuerto de Honolulu una vez te incorporas a la carretera de Kamehameha en dirección norte de la North-Shore. Una vez allí tendrás una genial panorámica de Sunset beach al pasar por la panadería de Ted y la estación de servicio de Chevron. También durante el camino podrás encontrar sitios para alojarte, habitaciones, casas y hostales. Ten en cuenta que tendrás cerca el hotel más famoso de la North-shore, el popular Turtle Bay Resort. En toda la zona hay muchos lugares para comer y pasar el tiempo, sobre todo cerca de Haleiwa.
 
A mediados de siglo Woody Brown y Dickie Cross fueron algunos de los primeros en empezar a surfear con tamaño en Sunset, sus baños eran una odisea y de hecho, cuando el mar crecía y las fuertes corrientes se volvían intratables cuentan como alguna vez han tenido que remar tres millas para salir por Waimea Bay. En los sesenta destacaba Barry Kanaiaupuni. En los setenta Jeff Hakman, también conocido como Mr Sunset, o los señores Buttons Kaluhiokalani y Larry Bertleman. En los ochenta destacan el aún presente Bobby Owens y en los noventa Gary Elkerton, Tom Carrol, Michael Ho y Sunny Garcia. Son muchos los que habría que nombrar, también Randy Rarick, Peter Cole, Ricky Grig, Ken Bradshaw, Pancho sullivan, Makua Rothman y por supuesto el gran Andy Irons. Todos estos míticos surfers han hecho que Sunset ocupe uno de los lugares más importantes en la historia del surfing.
 
Sunset Beach se dispone a lo largo de toda la curva costera en frente de Kammieland hasta el canal, es uno de los lugares que recibe algunas de las olas más espectaculares y grandes de la North-shore, por decir algo al respecto, si en Waimea hay 25 pies, en el outside de Backyards habrá 30. Este complejo y extenso arrecife de más de un kilómetro está orientado para recibir todas las componentes de swell, desde W a NE, y se ha formado geológicamente como todo el resto de spots de la North-Shore en torno a salidas de agua dulce que son las que crean los canales de agua más profunda que rodean estos arrecifes que con forma de seta se perfilan a base de amplios y largos dedos de lava que descienden gradualmente hacia el mar en dirección oeste-noroeste. Según esto, al igual que en el resto de spots en Hawai, la batimetría de las complejas formaciones de lava y coral del fondo marino refractan las series con toda su energía hacia los picos principales. Esta es la razón principal por la cual los mejores surfers de Sunset son los que han pasado su vida entera observando las distintas condiciones que adquieren estas caprichosas olas. Aquí, como en pocos lugares del mundo, las condiciones cambian mucho según el tamaño, el periodo y las distintas componentes del swell, haciendo que la dinámica del oleaje en Sunset sea prácticamente un secreto. Entre esos míticos conocedores de los secretos de Sunset destaca la leyenda local Randy Rarick que lleva surfeando aquí más de 40 años. Gracias a él en el apartado de condiciones óptimas podemos explicar mejor como funciona Sunset.

Una ola que en nada se parece a lo que se pueda pensar desde fuera del agua, y donde no puedes pensar que cuando coges una ola, lo más difícil está hecho, porque esta es una ola con personalidad propia, que nunca sabes cómo va a reaccionar. Para el sudafricano Jordy Smith, uno de los mejores surfers del mundo, Sunset es una de sus olas preferidas, se ajusta mucho a su manera de surfear y por ello siempre obtiene grandes resultados aquí, esto es porque al ser un surfer de gran envergadura se encuentra muy a gusto entre críticos drops y grandes bombas de agua que se transforman en enormes tubos en el inside. En este entorno él se maneja como si de una ola pequeña se tratara. Algo que debes tener en cuenta es que lo que tu entiendes por seis pies en tu playa local, aquí para los hawaianos es uno, tenlo en cuenta porque para la mayoría de locales con menos de seis pies te dirán que está muy pequeño, sin embargo, todo cambia a partir de ocho pies, es entonces cuando pocos faltan a la cita. Los locales en Sunset tienen como ellos llaman sus 'Sunset Guns', la mayoría de veces se subestima esta ola y se usan tablas demasiado cortas obviando las enormes masas de agua que maneja este spot. Sunset es una ola que exige nivel y llevar una tabla adecuada según tu capacidad es esencial para surfear con ciertas garantías, por ello es muy importante llevar volumen y tabla extra para poder entrar bien en la ola y que tu remada sea fácil. Lo normal es usar un gun por encima de los siete pies y los días normales, días que para cualquier surfer no hawaiano serian grandes, puede ser suficiente con rounded pins, o pins tail por encima de 6,6.
 
Por supuesto, antes de entrar al agua hay que saber que como en el resto de Hawai, el respeto es vital, debes tener en cuenta que ninguna ola que sea buena se irá sola, es por ello realmente difícil coger una buena ola, además tendrás que estar atento a las series fantasmas, las corrientes, todo esto es el resumen de un amplio terreno de juego donde los fallos no perdonan. No obstante confía en Sunset porque puede darte una de las sesiones más impresionantes de tu vida que verás culminada en el lugar perfecto como su propio nombre indica para ver el sol esconderse tras el horizonte.

Condiciones

La mejor temporada de olas en Hawai es desde octubre hasta mayo y sobre todo los meses centrales del invierno en el hemisferio norte cuando entran las mayores marejadas del año. Sunset empieza a funcionar con personalidad desde los 6 a los 20 ft, pero las mejores condiciones son de 8 a 12 limpios pies con marea media. El mejor viento es de E a SSE, aunque lo más normal es NE (side-shore), un viento que no es del todo malo en el inside pero si muy molesto en el outside. Una de las cosas más importantes antes de entrar al agua es tener en cuenta que las corrientes facilitan la entrada por Kammieland hacia West Peak haciendo fácil alcanzar 'The point', pero los días grandes todo esto puede ser un mal escenario para aquellos más inexpertos. Por ejemplo, romper el leash, algo que aquí es normal y ser cogido por las corrientes forma parte del juego en Sunset, si esto pasa hay que salir en frente the point y dejar que las espumas te lleven a la orilla de la playa antes de que la corriente te vuelva a llevar al Line-up. Las fuertes corrientes son como auténticos ríos que dado el caso te pueden dejar en sitios muy comprometidos si alguna serie te cae encima, es por ello que se necesita saber estar y estar en buena forma.



Sunset ofrece múltiples zonas de take off a lo largo de todas sus secciones y la manera de surfear va depender mucho de la procedencia del swell. Siempre será difícil colocarse y seleccionar la ola correcta, incluso muchas veces te encontrarás descolocado viendo como de repente rompen las series sobre ti, o ir a buscarlas demasiado lejos donde de pronto no encuentras ninguna. En general, las mejores condiciones se dan con swells del W a NW, cuanto más N viene el swell la zona de take off se hará aún más impredecible, porque las series se aproximan paralelas pudiendo romper las olas sobre cualquier punto del arrecife de Sunset. De 3 a 6 pies (6 a 10 por delante) los tres picos principales empiezan a definirse, de este a oeste Backyards el pico más al NE del arrecife, una zona que ofrece tanto derechas como buenas olas de izquierdas. 'The Point' una ola excelente cuando conecta con 'Middles' y la mejor opción en los días pequeños. Es aconsejable tener cuidado aquí porque hay muy poca profundidad cuando esta pequeño, pero tienes la posibilidad de surfear divertidas olas veraniegas con apenas 3 pies ENE swell. Cuando el swell sube a siete pies 'Middles' y la zona de Ìnside Bowl pasan a ser lo focos de atención, en esos momentos Randy Rarick perfecto conocedor de Sunset sabe cuándo es el momento idóneo para evitar la frustrante imagen de ver como olas cierran en 'The Point' sin poder alcanzar 'Middles', él sabe cómo hay que esperar a que el swell de NW alcance los 8 pies y 'Middles' empiece a funcionar con todo su esplendor hasta el mítico inside bowl que se formará mejor cuanto más de NNW vengan las olas. Es entonces cuando empieza el auténtico reto y cuando la naturaleza de Sunset se vuelve impredecible ofreciendo paredes seccionadas con ocasionales tubos en el inside y críticos take-off con amplios pockets donde la velocidad y el saber estar son clave.

Como dice Pancho Sullivan, uno de los mejores en Sunset, esta ola es mágica porque cada día es diferente y por ello siempre te sorprende sobre todo en el 'Inside Bowl' donde nunca sabes lo que te espera. Caer en un mal sitio del inside no es una tontería y hay que estar atentos a las series imprevistas que rompen más hacia el W. El otro pico que hay que nombrar es 'West Peak' pero este aparece con largos periodos y swell de W. En Sunset las olas de 15 pies alcanzan alrededor de los 30 pies por delante, con estas condiciones rompen bombas en el outside del segundo arrecife que barren a lo largo de todo el line-up, son condiciones donde solo los mejor preparados se atreven a entrar a remo pudiendo haber algunos haciendo tow-in en el outside de Backyards. La opción más asequible está más pegada a la orilla al final de la playa en Val's Reef, un pico con bastante gente donde surfean los niños y longboarders, es una amigable opción comparada con la potencia del pico principal de Sunset, entre toda esa multitud será difícil, pero no imposible surfear algunas olas.
Condiciones Óptimas
  • Ola
    Derecha mítica
  • Viento
    SE
  • Marea
    Media
  • Swell
    NW - NNW - N
  • Fondo
    Arrecife
  • Tamaño
    2 a 6 m
  • Temporada
    De octubre a abril
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