Pipeline / United States – Surf,Bodyboard – Oahu – Hawaii

Wave Left and right Reefbreak
Ola Izquierda y Derecha
Wind SE
Tide Medium
Marea Media
Swell W - NW
Bottom Lava reef
Fondo Arrecife de lava
Time of year Fall - spring
Época del año Otoño - Primavera

Oahu receives the most powerful and consistent swells in the world. These swells are generated because of the low pressure that builds thousands of kilometres away in the northwest of the Pacific Ocean. The bathymetry, the configuration of the coastline and the seabed means that the energy is channelled right to the reefs.

Direction is the key, with more W swell Pipe is better and with more N swell Backdoor is better, or both with NW swell. In any case, the best wind component is always ESE. Another important aspect is the relation between the swell component and the period. With W swell the period is often long, 16 seconds, and with these conditions, Pipe is longer. When the period is shorter, 14 seconds, the swell comes from the NW and Backdoor starts to offer opportunities. With periods of 13 to 10 seconds, the swell normally comes from the N and Backdoor is better and longer, the only thing is that the conditions are short-lived because they are related to the decrease of the swell.

For the Pipeline left and the Backdoor right to work well, they need a minimum swell of 3 to 4 feet (Hawaiian). With 10 feet Backdoor closes out but Pipe works, only 75 metres from the shore making vertical walls that spit out lips like no other wave, creating the widest and roundest barrels in the world, some lasting up to seven seconds. Backdoor is nearly more technical and faster than Pipeline, selection is crucial and when it works, it has a very complicated take off, normally in the air and it closes on most surfers. You have to be careful in Backdoor because it doesn’t have its own channel to go back and you can end up getting trapped between the Off The Wall reef and Pipeline. From 10 to 18 feet the second reef works. It’s an easier place to enter the water for the double-up of the first reef. With more than 20 feet the third reef works, this is the limit with the drop, which reaches 40 metres in depth, 300 metres from the shore. When the third reef breaks, the line-up is blurry and only a few sets hold their shape at Pipeline. In the summer there are no waves, it’s a season when the reefs fill with sand, which isn’t good for when the first winter swells come but, little by little, the waves clear the sand out and the quality of Pipeline and Backdoor gradually improves for when it shows its best face in December.

Oahu en Hawai recibe constantes y algunos de los más potentes swell del mundo, estos son generados por potentes frentes que se forman a miles de kilómetros de allí al noroeste del Océano Pacifico. Además, en el North Shore de Oahu la batimetría, la configuración de la costa y el fondo marino hace que la energía sea canalizada justo hacia los arrecifes.

La dirección de swell es clave, cuanto más de W mejor para Pipe, cuanto más de N mejor para Backdoor, siendo el NW buena dirección para ambos. En cualquier caso siempre la mejor componente de vientos es ESE. Otro aspecto importante es la relación entre la componente del swell y el periodo. Con mar de W el periodo suele ser largo con 16 s, con estas condiciones Pipe es más larga. Cuando el periodo baja a 14 s el swell viene con dirección NW y Backdoor empieza a ofrecer oportunidades. Con periodos menores de 13 a 10 normalmente el swell viene de Norte y Backdoor es mejor y más larga, lo único que son condiciones poco duraderas porque están relacionadas con la disminución del swell.

Para ver la izquierda de Pipeline y la derecha de Backdoor funcionando se necesita un swell mínimo de 3 a 4 pies hawaianos. Con 10 pies Backdoor cierra, pero Pipe funciona a tan solo 75 metros de la orilla con los tubos más amplios y redondos del mundo. Backdoor es una ola casi más técnica y rápida que pipeline, en ella la selección es crucial, posee un take off muy complicado y si no eres rápido cierra. En Backdoor hay que tener cuidado porque no tiene un canal propio para volver y quedarás atrapado entre el arrecife de Off The Wall y Pipeline.

De 10 a 18 pies empieza a funcionar el segundo arrecife, siendo un punto de entrada más fácil hacia el double-up del primer arrecife. Con más de 20 pies se pone en marcha el tercer arrecife donde casi está el límite con el talud que llega a 40 metros de profundidad a 300 metros de la orilla. Cuando el tercer arrecife rompe el line-up se desdibuja y solo algunas series aguantan la forma en Pipeline. En verano no hay olas, es una temporada en la cual los arrecifes se llenan de arena, lo cual no es bueno para cuando llegan los primeros swell de invierno, poco a poco las olas van barriendo la arena y conforme eso va pasando Pipeline y Backdoor mejoran su calidad para cuando llega diciembre con su mejor cara.

Oahu - Hawaii

There are bigger, longer and more dangerous waves in the world but there aren’t any that are more recognisable and more desired than Pipeline. It’s the wave which all other waves are compared to and is located on Ehukai Beach in the epicentre of the Oahu’s North Shore in Hawaii. In the winter, Oahu’s North Shore stands out for its excellence and for being the most hard core surfing zone in the world, being home to Backdoor, Sunset, Rocky Point, Off the Wall and Pipeline, all within one kilometre of each other. A place like no other in the world and a place that you should visit at least once in your life. Although its waves aren’t within everyone’s reach and the water will be crowded, the reality is that while some are looking for their position in the water, others will give you a free rein.

There are flights available from California, Los Angeles, San Francisco and San Diego with the following carriers: Delta, United, Alaskan Airlines, US Airways, Mokulele and Hawaiian Airlines. Delta airlines also fly to Maui from San Diego. It’s best to organise a hire car in advance so you can go directly to the parking at Ehukai Beach which is just in front of Pipeline and Backdoor.

Before the sixties, Pipeline was considered very dangerous and only a few watermen from the era had bodysurfed the second reef. Although there were some other attempts, it was the Californian Phil Edwards who was the first to successfully surf Pipeline in the early sixties. He was followed by the goofy Jock Sutherland who became the first to master the wave and got the nickname Mr Pipeline. At the beginning of the seventies, if someone marked a before and after it was the Hawaiian Gerry Lopez who approached the wave differently and since then, Pipeline has become the most important wave in the world and with his influence, tube riding became the ultimate surfing expression. Every surfer has seen an image of the legendary Gerry Lopez and his Lightning Bolt inside a Pipe barrel. At the end of the decade, the Pipemasters was the most important surf championship in the world in which Rory Russell, Larry Blair and legendary regulars like Shaun Tomson, Mark Richards and Rabbit Bartholomew all stood out. In the eighties, Hawaiians Dane Kealoha, John Gomes, and Michael and Derek Ho inherited the legacy of Lopez and in 1993 Derek was the first Hawaiian to be titled world champion taking the victory in the Pipemasters.

In the nineties, an unknown surfer from Florida called Kelly Slater showed up at Pipeline and won the competition in 1992 when he was 20 years old. Between then and 1999, on four more occasions, he revolutionised the Backhand in Pipe with barrels and turns no one had witnessed there before. This was until the latest revolution came, the Hawaiian Kauai Andy Irons, winner on four occasions since 2002, showed what is still considered today as the best power surfing in history.

The place has such importance that all over the years, all of the main surf companies have ‘headquarters’ overlooking Pipe and Backdoor, from where friends and team riders wait for the right moment to enter the water. There is a long list of legends that have honed their skills on the Oahu North Shore, the body boarder Mike Stewart, Kainoa McGee, Shane Dorian, Kalani Chapman, Pancho Sullivan, Tamayo Perry, Kalani Rob, Sunny Garcia, Mason Ho, Mark Healey, Jamie Sterling, Mikala Jones, Fred Patacchia, Flynn Novak and Jamie O’Brien to name a few, and the newbies, led by John Florence, Koa Rothman, Jiron Kabour and Eli Olson. Some of these have been and some still are free surfers and they will surely be there in December when the championship final takes place, knowing that the prestige of being crowned as a Pipemaster is as important as being crowned world champion.

The Pipeline reef consists of rocks and craggy coral with depressions, protrusions and even caves, however, most accidents are not from the reef, but from when surfers get hit by their own boards so it’s important to watch out for your board if you wipeout. Due to the characteristics of a wave like this, the important work of one of the best teams of lifeguards needs to be highlighted. Some are known watermen and surfers. Retired Mark Cunningham, who after thirty years is a prominent figure in the North Shore, Mark Dombroski, Dave Wassel, Kyle, Foyle, Mike Jutt and Andre Lugreco have all been the subject of tragedies or serious accidents.

En el mundo puede haber olas más grandes, más peligrosas y más largas, pero ninguna tan reconocible y deseada. Pipeline simplemente es la ola con la cual el resto se compara. Se encuentra en la playa de Ehukai, en lo que es el epicentro de la North Shore en la isla de Oahu, Hawai. El North Shore de Oahu es durante la temporada de olas en invierno la referencia y el sitio más hardcore del surfng mundial, Backdoor, Sunset, Rocky Point, Off the Wall y Pipeline. Todas se encuentran en menos de un kilómetro, un sitio como ningún otro en el mundo y cuya arena hay que pisar al menos una vez en la vida, aunque sus olas no estén al alcance de todos y aunque veas mucha gente en el agua, la realidad es que en días buenos mientras solo unos pocos cogen olas, la mayoría solo dejan vía libre.

Para llegar hay vuelos directos desde las principales ciudades de California, Los Ángeles, San Francisco y San Diego. Algunas compañías que operan con Hawai son Delta, Alaskan Airlines, US Airways, Mokulele y Hawaiian Airlines. Una vez allí lo mejor es alquilar un coche e ir directamente hacia el parking Ehukai Beach justo en frente de Pipeline y Backdoor.

Es obligatorio hablar un poco de la historia de la ola que hoy reina en el mundo. Un lugar que antes de los sesenta era temido e imposible, y en el que solo algunos waterman de la época eran capaces de hacer bodysurf en el segundo arrecife. No sería hasta principios de los sesenta cuando el californiano Phil Edwards fue el primero en surfear con éxito Pipeline. El siguiente sería el goofy Jack Sutherland, fue el primero en surfear con maestría esta ola y por ello apodado Mr. Pipeline. A principios de los setenta si hay alguien que ha marcado un antes y un después ha sido el hawaiano Gerry Lopez, que con un surfing fuera de lo normal hizo que Pipeline pasase a ser la ola más importante del mundo y con él, un tubo sea la máxima expresión del surf. Todo surfer alguna vez ha visto la imagen mítica de Gerry lopez y uno de sus single Lightning Bolt dentro del tubo de Pipe.

A finales de la década de los setenta, el Pipemasters ya era el Campeonato de Surf más importante del mundo, destacando Rory Russell, Larry Blair y legendarios regulars como Shaun Tomson, Mark Richards and Rabbit Bartholomew. En los ochenta los hawaianos Dane Kealoha, Jonh Gomes, Michael y Derek Ho heredaron el legado de Gerry López, siendo Derek Ho en 1993 el primer hawaiano en ser campeón del mundo, con su victoria en el Pipemasters nada menos que en su casa. En los noventa apareció un desconocido Kelly Slater que con 20 años y procedente de florida se lleva la victoria en 1992, desde ahí hasta 1999 ganó en cuatro ocasiones más, revolucionando el surfing de espaldas en Pipe, con tubos y giros no vistos antes. En el nuevo siglo llegaría la última revolución del surfing actual, el hawaiano procedente de Kauai Andy Irons, ganador en cuatro ocasiones desde 2002 y dejando un legado en lo que es el mejor power surfing de espaldas de la historia de Pipeline.

Es tanta la relevancia que posee este lugar que con los años todas las mayores compañías de surf tienen una casa cuartel general con vistas a Pipe y Backdoor, desde estas populares casas, amigos y team riders esperan el momento para entrar al agua. La lista de míticos que han crecido a orillas del North shore de Oahu es muy larga, por nombrar algunos, el Bodyboarder Mike stewart, toda una institución, Kainoa Mcgee, Shane Dorian, Kalani Chapman, Pancho Sullivan, Tamayo Perry, Kalani Rob, Sunny Garcia, Mason Ho, Mark Healey, Tamayo Perry, Jamie Sterling, Fred Patacchia, Jamie O’Brien, Mikala Jones, Flynn Novak y la nueva banda encabezada por John Florence, Koa Rothman, Jiron Kabour, Eli Olson. Algunos de ellos son y han sido free surfers y seguramente en diciembre cuando se celebra la final del campeonato del mundo estarán aquí sabiendo que el prestigio de ser coronado como un Pipemaster es tan grande como ser campeón mundial.

El arrecife de Pipeline es piedra y coral irregular con entrantes, salientes e incluso cuevas, sin embargo, los accidentes más numerosos no proceden de golpes con el arrecife sino de golpes con la propia tabla, siendo muy importante que si caes, la tabla quede lo más lejos posible. Es por ello que en una ola de estas características hay que destacar la importante labor de uno de los mejores equipos de socorristas, algunos de ellos son reconocidos waterman y surfers. Nombrar al retirado Mark Cunningham que después de treinta años es toda una eminencia del North shore, Mark Dombroski, Dave Wassel, Mike Jutt, Andre Lugreco, todos han sido protagonistas de tragedias y graves accidentes.

Oahu - Hawaii

If the ocean is flat and you want to move, you’ll find the excellent Banzai Skate Park at the third exit on the 83 heading towards Waimea Beach. The legendary town of Haleiwa is the heart of the North Shore and you can rent a SUP board from one of the many surf shops there and paddle up the Anahulu River. If you feel like doing something different and want to get to know the island a little better, you should visit the incredible Waimea Valley nature park and botanical gardens. It’s an important historical and cultural part of the island. A walk in the valley to the waterfalls whilst being surrounded by lush vegetation and the singsong of all kinds of birds is also something you shouldn’t miss during your visit to Oahu.

Si el mar está plato y tienes ganas de deslizar, en la 83 hacia la playa de Waimea en la tercera salida a la izquierda, te encontrarás con el excelente Banzai SkatePark. La mítica ciudad de Haleiwa es el centro neurálgico de la North Shore. Desde allí podrás alquilar tu tabla de Sup en las numerosas tiendas de surf de la localidad y realizar una magnífica travesía remontando el río Anahulu. Si quieres cambiar de actividad y conocer un poco mejor la isla, debes visitar el Valle de Waimea es toda una experiencia, es un parque natural que incluye un arboreto y jardín botánico, siendo además un área de importancia histórico cultural de la isla. Caminar por el valle rodeado de vegetación hasta las cascadas con el sonido de la gran diversidad de aves que alberga el valle, es algo que no te puedes perder en tu visita a Oahu.