Steamer Lane / United States – Surf,Bodyboard,SUP – Santa Cruz – California

Wave Rights and lefts
Ola Izquierdas y derechas
Wind NE
Tide All
Marea Todas
Swell NW - W - SW
Bottom Reef
Fondo Arrecife
Time of year All year round
Época del año Todo el año

Steamer Lane is well-positioned and receives any swell that comes from the northwest or southwest of the Pacific Ocean. All of the peaks are positioned between the Cowels cliffs and the lighthouse and provide good surf throughout the year. Thanks to the configuration of the coastline and the protection it has from the prevailing NW winds, the area is transformed into a playground centred around the four main peaks, The Point, The Slot, The Middle and Indicators. The Point is an exposed reef break which is further out. It’s where the more experienced surfers go. It works better with SW swell and NE wind. The right is long, sometimes hollow, and it breaks better with a rising mid tide or there are some lefts at low tide. Sometimes it’s good to know so that you can link up to The Slot.

The Slot is the popular and protected right that runs very near to the cliff. It works with NW swell, 3 to 4 feet and with an ebb tide, but obviously many locals know this so it could be busy. In any case it’s a good place, especially when the tide is rising and the other peaks are working well. Many people enter by jumping in from the rocks but it isn’t really recommended. The Middle is a powerful but very rideable A-frame in the middle of the bay. Be aware that the take off zone varies depending on how the sets come in. The right is long and manoeuvrable whereas the left is hollower and has an incredible bowl. It works when the tide rises to 5 or 6 feet, being best with a rising mid tide. If it gets to 8 or 10 feet, it becomes a big wave spot so take care in these conditions that you don’t get caught on the inside, with luck it will leave you somewhere in The Spot or The Point. It’s a good place to test your limits with big waves except maybe with the waves that sometimes reach 15 feet which aren’t within everyone’s reach.

Indicators is adjacent to The Middle and is a good quality peak that works well with a solid WNW swell and 4 to 6 feet. With good conditions this peak becomes a world class wave and on some days it has been possible to link the rights from The Point, passing through The Middle and Indicators, this means waves of more than 200 metres that can reach all the way to Cowells Cove, the last peak which is near to the pier where you’ll find children and learners. One thing to keep in mind is that it’s normally difficult to stay in place at the Indicators peak because of the strong current. Finally, remember that Santa Cruz’s climate is cool in the winter and mild in the summer but the water is cold all year round so an appropriate wetsuit is fundamental.

Steamer Lane se sitúa estratégicamente para recibir cualquier swell de NW o SW en el Océano Pacífico, todos los picos se sitúan entre los acantilados de Cowells y el faro, siendo consistentes durante todo el año. Esto es debido a la buena configuración de la costa y la protección de los vientos dominantes de NW, estas circunstancias transforman esta zona en un parque de recreo centrado en cuatro picos principales, The Point, The Slot, Middle Peak e Indicators. The Point es el arrecife más lejano, expuesto y donde van los surfers de más nivel, funciona mejor con swell de SW y viento NE. La derecha es larga y en ocasiones hueca, rompe mejor con la marea media subiendo y algunas izquierdas en el pico con la marea baja. A veces es bueno tener en cuenta que podrás enlazar con Slot.

The Slot es la popular y protegida derecha que va bordeando muy cerca del acantilado. Funciona con swell de NW 3, 4 pies y con la marea bajando, pero eso lo saben también muchos locales, en cualquier caso es un buen lugar sobre todo cuando el mar sube y funcionan bien otros picos. Mucha gente entra por aquí saltando desde las rocas hacia este pico pero no es aconsejable en la mayoría de casos. Middle Peak es un potente A-frame muy surfeable que se coloca en medio de la bahía, la zona de take off es variable según como se coloquen las series y por ello exige estar atento. La derecha es larga y maniobrable, la izquierda es más hueca y con un bowl increíble. Funciona cuando el mar sube alrededor de 5, 6 pies, mejor con la media y subiendo. Si el mar sube a 8 o 10 pies es un spot de olas grandes, con estas condiciones hay que tener cuidado no ser cogido en el inside que con suerte te dejará en alguna zona de Slot o The Point. Es un buen lugar para probar tus límites en olas grandes, salvo con olas que en ocasiones pueden llegar a los 15 pies que ya no están al alcance de cualquiera.

Indicators es un pico contiguo a Middle Peak de mucha calidad que funciona bien con un sólido swell del WNW de 4 a 6 pies. Este pico con buenas condiciones se convierte en una ola de clase mundial, algunos días se han conseguido enlazar derechas desde The Point, pasando por Middles e Indicators, hablamos de olas que superan los 200 metros y que llegan hasta Cowells Cove, el último pico cerca del embarcadero donde se concentran niños y aquellos que están progresando. Algo a tener en cuenta es que en Indicators normalmente es difícil mantenerse en el pico porque la corriente empuja fuerte. Por ultimo recordar que en Santa Cruz el clima es fresco en Invierno, suave en verano y con el agua fría todo el año, por lo que tener el traje adecuado en según qué época es fundamental.

Santa Cruz - California

Steamer Lane or simply The Lane is the most famous spot in Santa Cruz on the coast of central California. This place has been a benchmark for board sports and has an enormous surf and skate tradition that has been developed over many years, congregating one of the biggest communities in the world around these sports. This is represented in the surroundings, a jungle of shops, university students, alternative people, bikers, hippies, skaters and surfers everywhere. During the fifties, the pioneering big wave surfers like Peter Cole, Ricky Grigg and the Van Dyke brothers caught the first waves of any magnitude at The Lane. Back then, those waves were considered some of the best to train with in preparation for the surf in Hawaii. Those guys took to the water with their wooden boards, without wetsuits as they hadn’t been invented yet, and a leash that resembled a dog collar. At the end of the fifties, Jack O’Neill moved to Santa Cruz with his family and during the sixties this legendary character marked a before and after at Steamer Lane. The water in Santa Cruz is very cold all year round and Jack revolutionised wetsuits like in no other place in the world. Following this, in no time at all, the surf community became much more numerous. The term ‘Steamer’ for the winter wetsuits came from there.

In the seventies and eighties The Lane, as the locals call it, was frequented by a group of locals and names like Robbie Waldemar, Kevin Reed, Vince Collier, Steve Colton y Richard Schmidt established a club, that was like a shelter, for anyone that was interested. For decades this place was ahead of the rest with everything related to surfing, in all of its disciplines, and especially big waves. During the nineties a new generation of surfers was forging, following the way of those pioneers. Among them were Jason ‘Ratboy’ Collins, Adam ‘Rodent’ Replogle, Ken ‘Skindog’ Collins, Darryl ‘Flea’ Virostko and Shawn ‘Barney’ Barron. Some of them took surfing to what were then, unthinkable limits and for example, Ratboy was on the cover of Surfer Magazine in 1994 with his Aerial Backside 360 in The Middle Peak, placing Santa Cruz at the top of the new school. On the other hand, the pioneers Grant Washburn, Richard Schmidt, Dave Schmidt, Tom Powers, Vince Collier, Richard ‘Frosty’ Hesson and Jeff Clark were the first to surf Maverick’s and they were like fathers to the younger generation like Peter Mel, Flea Virostko, Replogle, Ken Collins and the legend, Jay Moriarty. All overcame their expectations and some of them, like Flea and Mel, are now respected big wave riders.

The next event to highlight was in 1987 when the first O’Neill Coldwater Classic, one of the most prestigious ASP competitions, was organised. It is said to be one of the most interesting open events of the year at The Lane. It has a special format in which it gives local surfers that possess a higher level, but for diverse circumstances aren’t professionals, the chance to shine. They are the moments when the best surfers in the world, pros and amateurs, throw themselves into the water like they are gladiators going into a Roman colosseum whilst being cheered on by thousands of spectators from the cliffs. Remember the great achievement of the local Nat Young, who at only 17 years of age won the O’Neill Coldwater Classic in 2008, and is today one of the promises of the WCT. It can be said that now, in the XXI century, Steamer Lane is the epicentre of surf in Central and Northern California. It’s easy to get to from San Francisco to San Jose on the US-101-S within an hour, going southbound, and from San Jose on the CA-17-S for half an hour until you reach Santa Cruz. When you arrive, there are two main parking lots along West Cliff Drive, in front of The Point and at the Mark Abbott Memorial Lighthouse. It has good facilities with toilets, showers and all kinds of services. You just have to bear in mind that there may be days when you have to look for somewhere else to park nearby as these lots get full.

Steamer Lane o simplemente The Lane es el más famoso spot de Santa Cruz en las costas del Centro de California. Este lugar ha sido una referencia en cuanto a deportes de deslizamiento se refiere y por ello posee una tradición enorme que se ha forjado a lo largo de muchos años de Surf y Skate congregando una de las comunidades más grandes del mundo en torno a estos deportes, ello se ve representado en los alrededores, una jungla de tiendas de todo tipo, jovenes universitarios, personajes alternativos, bikers, hippies, skaters y surfers por todos lados. Durante los años 50, los surfistas de olas grandes pioneros como Peter Cole, Ricky Grigg y los hermanos Van Dyke ya cogían las primeras olas en el Lane. En esos momentos estas olas fueron consideradas uno de los mejores entrenamientos para surfear en Hawai. Estos tipos entraban al agua cuando las tablas de surf aún eran de madera, los trajes de neopreno no existian y el leash eran similares a un collar de perro. A finales de los años cincuenta Jack O’Neill se mudó con su familia a Santa Cruz, este mítico personaje marcaría un antes y un después en Steamer Lane durante los años sesenta. En Santa Cruz el agua está muy fría todo el año y Jack hizo que los trajes de surf evolucionaran como en ningún lugar del mundo para que en poco tiempo la comunidad de surfers se hiciera mucho más numerosa. Es aquí de donde procede el termino Steamer para llamar al traje de invierno.

The Lane, como llaman los locales a este lugar, ya en los setenta y ochenta estaba compuesta por una buena banda de locales, nombres como Robbie Waldemar, Kevin Reed, Vince Collier, Steve Colton y Richard Schmidt establecieron un club para todos aquellos que se animaban a venir tuvieran un centro de acogida. Eran décadas en las que en todo lo relacionado con el surfing, en todas sus modalidades y sobretodo en olas grandes, este lugar destacaba por delante del resto. Durante los noventa una nueva generación de surfers se estaba forjando siguiendo el camino de aquellos pioneros, entre ellos Jason ‘Ratboy’ Collins, Adam ‘Rodent’ Replogle, Ken ‘Skindog’ Collins, Darryl ‘Flea’ Virostko o Shawn ‘Barney’ Barron. Algunos de ellos llevaron el surfing a límites insospechados en el momento y, por ejemplo, Ratboy en 1994 con un Aerial Backside 360 en Middle Peak fue portada de la Surfer Magazine situando a Santa Cruz en el top de la New School. Por otro lado, aquellos pioneros Grant Washburn, Richard Schmidt, Dave Schmidt, Tom Powers, Vince Collier, Richard ‘Frosty’ Hesson and Jeff Clark que fueron los primeros en surfear Maverick’s, eran ahora como padres para jóvenes como Peter Mel, Flea Virostko, Replogle, Ken Collins y la leyenda Jay Moriarty. Todos superaron las expectativas y actualmente algunos como Flea o Mel son respetados riders de olas grandes en el resto del mundo.

El siguiente acontecimiento a destacar fue en 1987 cuando fue se organizó el primer O’Neill Coldwater Classic, una de las pruebas más prestigiosas de la ASP y que desde entonces hasta ahora supone uno de los más atractivos eventos del año en The Lane, un evento abierto con un formato especial que da la oportunidad de lucirse a surfers locales que poseen el nivel más alto pero por diversas circunstancias no son profesionales. Son momentos en los que los mejores surfistas del mundo, profesionales y amateurs se tiran al agua como si fueran gladiadores en un coliseo romano jaleado por miles de espectadores desde los acantilados. Recordar la hazaña del local Nat Young, que con solo 17 años ganó el O’Neill Coldwater Classic en 2008 y que hoy es una de las mayores promesas del WCT. Ahora en el siglo XXI se podría decir que Steamer Lane es el epicentro del surf en el Centro y Norte de California. Es fácil llegar desde San Francisco hasta San Jose con solo una hora de camino hacia el Sur por la carretera US- 101-S y desde San Jose por la carretera CA-17 S en media hora hasta Santa Cruz. Al llegar hay dos Parking principales a lo largo de West Cliff Drive, en frente del Point y en el Mark Abbott Memorial Lighthouse. Esta es una zona acondicionada con baños, duchas y servicios de todo tipo, solo hay que tener en cuenta que en según qué días habrá que buscar aparcamiento en las proximidades porque estos parkings se llenan.

Santa Cruz offers a great variety of ways to enjoy the outdoors. Its coastline has the perfect combination of fantastic beaches scattered between the sheltering cliffs and nearby mountains. Surfing has a big history in this region, for this reason the World Surfing Reserves Association has named it as a World Surf Reserve, a program that favours the protection waves, the zones and the surrounding environment. If you’re interested in finding out more about its rich history, the Santa Cruz Surfing Museum is dedicated to the enjoyment and education of the current and future generations. You’ll get an insight into some of the first surfers like Harry Mayo who had already surfed Steamer Lane by 1930.

Skating also has its roots in this area, the Derby Skatepark was the first public park in the USA and was built more than twenty five years ago. It’s now called the Mike Fox Skate Park and has more contemporary elements and modules that will cover your needs. A visit to Sequoia National Park is a must. You’ll be amazed by the beauty of the ancient trees and it’s just an hour by car away from the bay. You can go on organised three day hiking trips with specialised guides through the park along a twenty kilometre route, and there you’ll enjoy some of the most spectacular landscapes in California. We recommend that you organise your adventure with Adventure Out. The best time of year is at the end of the summer when the climate is milder.

The mountains close to Santa Cruz have some of the best mountain bike trails in the world. The region is home to some important bike manufacturers and there are many specialist shops in the city. Rock climbing is a common activity in the region and there are some excellent options nearby in Castle Rock State Park, Mount Diablo in the northern bay, and the crown jewel, Pinnacles National Monument. Santa Cruz Beach Boardwalk is the oldest amusement park in California and was named as a National Historic Monument. It has the oldest working wooden roller coaster in the US, ‘The Giant Dipper’, and along with the other modern attractions, it’s a fun alternative. The entrance is free, you just pay for each ride you go on.

Santa Cruz ofrece una gran variedad de alternativas para disfrutar de actividades al aire libre. Su costa salpicada de estupendas playas resguardadas entre acantilados y las montañas cercanas son la combinación perfecta. El surf posee un gran peso histórico en la región, por tal motivo la asociación World Surfing Reserves la ha nombrado reserva mundial de surf, programa que favorecerá la protección de las olas, las zonas y ambientes circundantes. Si te apetece conocer su rica historia nada como visitar el Santa Cruz Surfing Museum, dedicado al disfrute y la educación de las generaciones actuales y futuras, te acercarás a la historia de los primeros surfers como Harry Mayo que haya por el 1930 ya surfeaban Steamer Lane.

El skate también se encuentra muy arraigado en la zona, habiendo sido construido hace más de veinticinco años el Derby Skatepark, que fue el primer parque público de patinaje de USA, y actualmente el nuevo Mike Fox Skate Park, con elementos y módulos más contemporáneos. Sequoia National Park es una visita obligada, a una hora en coche de la zona de la bahía, quedarás asombrado por la belleza de estos árboles milenarios. Se organizan travesías por el parque de tres días de duración con un recorrido poco exigente de unos veinte kilómetros con guías especializados, te permitirá disfrutar de unos de los paisajes más espectaculares de California. Te recomendamos que organices tu aventura con la empresa Adventure Out y la mejor época es a finales del verano, cuando el clima es más agradable.

Las montañas más cercanas a Santa Cruz ofrecen algunos de los mejores senderos a nivel mundial para la práctica del ciclismo de montaña. La región es sede de fabricantes de bicicletas de gran importancia para el sector y serán numerosas las tiendas especializadas que encontrarás en la ciudad. La escalada es una actividad común en la región, con excelentes opciones para su práctica, en las montañas más cercanas Castle Rock State Park, Monte Diablo en la bahía del norte y la joya de la corona, Pinnancles National Monument. Santa Cruz Beach Boardwalk es el parque de atracciones más antiguo de California y fue designado Monumento Histórico Nacional. Sigue teniendo la montaña rusa de madera más antigua en uso de USA y con sus modernas atracciones es una alternativa lúdica interesante, la entrada es gratuita y sólo tendrás que pagar por el uso de las atracciones.